Estado Plurinacional de Bolivia

Andrés Santa Cruz Calahumana

Andrés Santa Cruz Calahumana

  • Nombre: Andrés Santa Cruz Calahumana
  • Gobierno: presidencia provisional / constitucional / constitucional
  • Periodo de presidente: 1829-1831 / 1831-1835 / 1835-1839

Andrés Santa Cruz Calahumana fue militar y político boliviano, presidente del Consejo de Gobierno (1826-1827), de la República (1829-1839) y supremo protector de la Confederación Perú-boliviana (1836-1839)

Nació el 30 de noviembre de 1792 en La Paz, Alto Perú (actual Bolivia).

Hijo del maestre de campo José de Santa Cruz y Villavicencio, noble criollo miembro de la Orden de Santiago, y de Juana Basilia Calahumana, de una rica familia mestiza que decía descender de los incas.

Andrés Santa Cruz Calahumana realizó sus primeros estudios en el colegio San Francisco de su ciudad natal y en el colegio San Buenaventura del Cuzco.

A los 17 años se unió e incorporó al ejército español en el mismo regimiento que comandaba su padre, que le concedió el grado de alférez. En 1811 combatió en la Batalla de Huaqui, a las órdenes del brigadier José Manuel de Goyeneche, tras esta acción fue ascendido a teniente, estuvo también presente en las Batalla de Vilcapugio y Ayohuma en 1813.

Cuando las tropas argentinas tomaron La Paz, fueron fusilados el jefe de la plaza y el padre de Santa Cruz cuyo hijo continuaría combatiendo a las tropas rioplatenses en su campaña sobre el Alto Perú.

En 1815 Andrés Santa Cruz Calahumana participó en la develación del levantamiento independentista del brigadier Mateo Pumacahua, y en 1816 se le concedió el grado de teniente coronel. En el Combate La Tablada, en Tarija, cayó prisionero de los ejércitos independentistas y fue trasladado a Buenos Aires, desde donde huyó a Lima para reincorporarse al ejército español, y nuevamente fue hecho prisionero por el ejército argentino en la Batalla de Cerro de Pasco en 1820.

En 1821 decidió sumarse al ejército comandado por el general José de San Martín que luchaba en el Perú, en el que fue admitido con su rango de teniente coronel. Tras la victoria de Otuste, marchó a Ecuador y se sumó a las tropas del general Sucre, que lo ascendió a general de brigada.

Elegido Presidente de Bolivia

Andrés Santa Cruz Calahumana fue elegido presidente de Bolivia en 1829, y gobernó durante una década. Como primer mandatario, Andrés Santa Cruz fue un trabajador incansable, cuya prioridad era la organización del país. A este fin, convocó una Asamblea Constituyente que le eligió presidente constitucional y, asimismo, aprobó la segunda Constitución del país y puso en vigencia los códigos Civil, Mercantil, Penal, de Procedimientos y de Minas. También creó la Universidad de San Andrés de La Paz y la Universidad Mayor de San Simón de Cochabamba.

Andrés Santa Cruz Calahumana fue el artífice de la Constitución liberal de 1831, la cual abolía la esclavitud, destacan las mejoras en el campo económico y educativo, al tiempo que adoptó los códigos napoleónicos y reorganizó y profesionalizó el ejército. La Confederación debió enfrentar desde su nacimiento la oposición de Chile y Argentina, a la que más tarde se sumaron los enemigos internos. Chile declaró la guerra a la Confederación, que culminó con su derrota en la Batalla de Yungay, en 1839.

Renunció a la presidencia tras el derrumbe de la Confederación y se trasladó a Ecuador. Andrés Santa Cruz Calahumana intentó regresar a Bolivia y los chilenos lo hicieron prisionero, recluyéndolo en Chillán durante dos años, hasta que finalmente un convenio entre los gobiernos chileno y boliviano facilitaron su marcha a Europa.

Con residencia en Francia, ejerció con notable solvencia como ministro plenipotenciario del gobierno de Belzú ante los de Reino Unido, Francia, España y Bélgica.

Tras un fallido intento de regresar a su patria, Andrés Santa Cruz Calahumana murió en Beauvoir, cerca de Nantes, Francia, el 25 de septiembre de 1865, desde donde el gobierno boliviano, al cumplirse el centenario de su muerte, repatrió sus restos, que actualmente descansan en un mausoleo de la capilla de la catedral de La Paz.

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