Estado Plurinacional de Bolivia

Gregorio Pacheco Leyes

Gregorio Pacheco Leyes

  • Nombre: Gregorio Pacheco Leyes
  • Gobierno: constitucional
  • Periodo de presidente: 1884-1888

Gregorio Pacheco Leyes, nació en Livilivi, departamento de Potosí, el 4 de julio de 1823. Sus padres fueron José Brígido Pacheco y Josefa Leyes. No terminó sus estudios superiores, pues desde muy joven se dedicó a la actividad minera en que hizo rápida y elevada fortuna, que le permitió viajar a la entonces lejana Europa, donde adquirió alguna cultura y mucha experiencia.

Junto a su primo Narciso Campero, con quien se enemistaría años más tarde, viajó a Europa y allí completó su formación cultural. Hacia 1860 se había consolidado como un importante empresario minero, y era dueño de varias minas de plata. Se radicó en Sucre y desarrolló una importante labor filantrópica, en la que destaca su apoyo al hospital de enfermos mentales de esa localidad. Se dedicó además a la actividad política, ocupando los cargos de diputado y convencional por Chuquisaca en 1880, oportunidad que aprovechó para fundar el Partido Demócrata.

En 1884 Gregorio Pacheco Leyes presentó su candidatura en las elecciones generales y fue elegido presidente constitucional, cargo que ocupó hasta 1888. Bolivia atravesaba entonces una profunda crisis, debido a su derrota en la Guerra del Pacífico (1879-1883). Dicha contienda, en la que Bolivia y Perú se enfrentaron a Chile por los recursos salitreros del litoral, dejó al país arruinado y postergado en el panorama político sudamericano.

A Gregorio Pacheco Leyes correspondió negociar los acuerdos de tregua con Chile en 1884, que establecieron de forma definitiva las fronteras entre ambos países. Bolivia perdió sus provincias litorales, lo que causó una profunda frustración en el país. Esta pérdida fue en parte compensada con el establecimiento de un régimen de franquicias aduaneras con Chile. En 1886, Gregorio Pacheco Leyes negoció asimismo un tratado de límites con Perú.

Las consecuencias de la Guerra del Pacífico obligaron a Pacheco a enfrentarse a la cúpula militar, que rechazaba los acuerdos de paz y amenazaba continuamente con un pronunciamiento. Estableció un gobierno de coalición con el Partido Conservador y trató de normalizar la situación política del país mediante la promulgación de una amnistía general.

Su administración favoreció los intereses financieros de la gran oligarquía minera. Fundó el Banco de Potosí y Puerto Pacheco, enclave naviero en el río Paraguay pensado para favorecer el desarrollo del comercio minero, y fomentó la construcción de una red ferroviaria internacional que atravesaría Bolivia. Entre sus acciones de gobierno destacan las diversas expediciones enviadas al Gran Chaco para consolidar la soberanía boliviana en esos territorios, la ampliación de la red de caminos en el interior del país, y el pago (con dinero propio) de una deuda contraída con el Perú.
Gregorio Pacheco Leyes finalizó su mandato con la satisfacción del deber cumplido, tal y como había acordado con los conservadores al comienzo de su mandato. Falleció en el asiento minero de Tatasi, Potosí el 20 de agosto de 1899.

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